> De indeling van de etappes is zo uitgewerkt dat de dagafstanden redelijk gelijk zijn en er in elke etappeplaats overnachtingsmogelijkheid is. Verder is de Transardennaise® niet enkel uitgestippeld voor wandelaars maar ook voor fietsers en ruiters. Zelfs met een ezel op stap gaan behoort tot de mogelijkheden… Begeleidend bij de route zijn ook een gids en kaarten beschikbaar.

> In dit verslag lees je alles wat je wil weten om je op weg te zetten, we focussen hier wel op de Transardennaise® voor wandelaars. ' Transardennaise®' is een geregistreerde ® merknaam.

Een stukje wandelgeschiedenis : De 'Wandelweg van het Woud van St Hubert', een recreatief wandelpad door de centrale Ardennen rond 1935. De vooroorlogse trekker kon op het 51 km lange traject overnachting vinden in La Roche, St Hubert, Champlon en Libramont. Hij kon de trein nemen in Hatrival of Libramont. Café's waren in die tijd veel dikker gezaaid dan nu, maar behalve in de overnachtingsplaatsen kwam hij op zijn route enkel in Buse en Beausaint een café tegen, wat de geïsoleerdheid van het gebied illustreert... (kaart TCB)
Venster op de Ardennen
Hoogteprofiel
De Transardennaise® komt langs het openluchtmuseum van landelijk leven te Fourneau St Michel. Hier kan je kennis maken met de verscheidenheid aan bouwstijlen en leefgewoontes in Wallonië en in het biezonder van de Ardennezen.
Logo la Maison de la Randonnée® GTA Belgique asbl ( © la Maison de la Randonnée® GTA Belgique asbl)
Transardennaise® + GR14 nabij Curfoz
De Ardense bossen worden al eeuwenlang economisch geëxploiteerd. Voor het vervoer van gevelde boomstammen worden ook nu nog soms stoere Ardense trekpaarden ingeschakeld, zoals hier in het woud van Menuchenet (Sensenruth)
KLIK op het profiel voor een vergroting. Hoogtegegevens zijn per GPS opgenomen met de
medewerking van Elias Van Hoeydonck die de hele route aflegde per MTB, www.solosride.be .
> Het grote verschil met de aanpak van la Maison de la Randonnée® GTA Belgique asbl is dat bij deze organisatie de praktische uitwerking veel sterker is omkaderd. Zo kan je voor je wandeling over de Transardennaise® beroep doen op de commerciële zusterorganisatie Europ’aventure®. Concreet kan je bvb al je overnachtingen (van camping tot luxehotel) laten boeken door hen, je bagage laten vervoeren tussen de verschillende etappe-plaatsen of zelfs beroep doen op een gids. Je kan daarin zover gaan als je wil, van volledige vrijheid in je planning tot een volledig voor jou georganiseerde tocht.
Markering van de Transardennaise® (geel-wit) en van GR14 (wit - rood)
De Transardense route over een gemaaid graspad afgezoomd met varens, midden door een uitgestrekt, mistig woud nabij Paliseul
> Rond 1980 richtte een wandelvereniging uit Libramont, ‘La Galoche Ardennaise’ een marathonwandeling van 50 km in, van La Roche-en-Ardenne naar St Hubert. Deze mars was zo’n succes dat er aan werd gedacht om de route een permanent karakter te geven. Aangezien de centrale Ardennen nog niet waren ontsloten met een lange-afstandswandelpad werd besloten om het traject vanuit St Hubert nog verder door te trekken naar Bouillon.

> Voor de uitwerking van de tocht werd ook sterk rekening gehouden met de mogelijkheid van ‘onderdak- overnachting’, op alle etappes, wat niet zo evident is in dit wat geïsoleerd deel van de Ardennen waar toeristische voorzieningen vooral in de rivierdalen zijn geconcentreerd. In samenwerking met VVV’s en het toenmalige ‘Bestuur van waters en bossen’ werden zorgvuldig de paden geselecteerd waarover de Transardennaise® zou lopen. In 1985 is alles klaar.

> Ongeveer in dezelfde periode werd de ‘la Maison de la Randonnée® GTA Belgique asbl opgericht, naar het voorbeeld van de Franse organisatie ‘Grande Traversée des Alpes (G.T.A.). Deze vzw heeft als belangrijkste doel de creatie, de markering, het onderhoud en de informatieve omkadering van lange-afstandspaden te verzorgen. La Maison de la Randonnée® GTA Belgique asbl is verder aktief in het opleiden van padmarkeerders en de uitgifte van gidsen. De organisatie nam ook aktief deel bij het tot stand komen van enkele belangrijke Waalse uitvoeringsbesluiten, zoals de decreten over recreatie in het Waalse bos en de vastlegging van erkende padmarkeringcodes. Mailadres. Tel. 061.68.88.02. De vzw is ook erkend door het Commissariaat Generaal voor Toerisme (CGT). Om de wat meer commerciële kant van de georganiseerde wandeltochten uit te werken werd in de jaren '90 touroperator Europ’aventure® opgericht (zie hierover verder).

> Het traject van deze 153 kilometer lange tocht door Wallonië slingert dwars door het hart van de Ardennen. Begin- en eindpunt zijn 2 boeiende Ardennensteden met een lange toeristische traditie, La Roche-en-Ardenne en Bouillon. Daartussen wandel je dagen lang door uitgestrekte bossen, langs oevers van rivieren met snelstromend water en door stille stoere Ardense dorpen.

> De Transardennaise® of Transardense route is GEEN pad van de Waalse organisatie ‘Sentiers de Grande Randonnée’ (S.G.R.) maar van ‘la Maison de la Randonnée® GTA Belgique asbl'. Deze doorlopende route is bewegwijzerd en er bestaat een prima wandelgids.

Gele ringboleet langs het pad
De Transardennaise® onderweg naar Cens over het oude traject van een Romeinse heirbaan
Transardense Route
Transardennaise hoogteprofiel
Voorstelling
> In de jaren '60 en '70 ontwikkelde de Waalse organisatie van GR-paden (S.G.R.) een uitgebreid padennet voor lange afstandswandelaars. In de Ardennen volgen die paden vooral de valleien van de grote rivieren, zoals Ourthe of Semois. Aanvankelijk waren deze paden vooral gebaseerd op het padennet dat Maurice Cosyn en zijn Touring Club ontwikkelde in de jaren '30. Rond 1935 ontwikkelde Cosyn een eerste lange-afstandspad door de uitgestrekte wouden rond Saint-Hubert, waarbij La Roche-en-Ardenne, St Hubert en Libramont met elkaar werden gelinkt over een doorlopend pad. Met de Tweede Wereldoorlog verdween dit gemarkeerd pad weer. Decennia lang bleef een nieuwe doorsteek door het hart van de Ardennen met zijn grote donkere bossen taboe.

> S.G.R. had wel plannen voor een nieuwe Transardense Route, in de vorm van de internationale route Ardennen-Eifel, maar de creatie van dat pad gebeurde in brokken en stukken over een periode van maar liefst 20 jaar, een echte lijdensweg. Bovendien werd het traject van het Ardennen-Eifelpad drastisch gewijzigd en ingekort doordat de Franse GR-organisatie niet geïnteresseerd was in het project en het de bedoeling was dat ze op hun territorium de cirkel van de rondweg zouden ‘dichten’. Zie over het Ardennen-Eifelpad elders op Trekkings.be.

> Nog even terug nu naar de geschiedenisles. Laat ons nog een paar jaar verder terug in de tijd gaan nu we weten dat de Transardennaise® (1985) enkele jaren ouder is dan GR14 – Sentier des Ardennes (1987). Hoe begon het allemaal?
Op de kaart hiernaast zie je hoe de Transardense route en GR14 in elkaar verstrengeld tussen La Roche-en-Ardenne en Bouillon lopen. Ongeveer 40 % van het traject loopt gemeenschappelijk. GR14 loopt iets directer en doet er 13 km minder over om Bouillon te bereiken. De Transardennaise® wijkt een aantal keren uit om langs een plaats te lopen waar accommodatie voorhanden is, wat niet betekent dat het traject minder interessant is, integendeel. Het traject van GR14 werd in 2006/2007 herzien waardoor het iets minder vaak de Transardennaise® volgt dan voordien. Op deze kaart zijn de laatste aanpassingen al verwerkt.
> Wie was eerst? De vraag hield me al langer bezig en het duurde een tijdje voor ik te weten kwam wie hier nu eigenlijk de pionier was. Een artikel dat in 1992 verscheen in het tijdschrift van Grote Routepaden biedt uitkomst. Citaat: ‘Reeds vele jaren loopt door het hartje van de Ardennen een lange-afstandpad, wit-rood gemarkeerd. Velen wisten met deze ontdekking geen raad. Het pad stond noch bij GR-paden, noch bij onze Waalse collega’s gecatalogeerd. Hier kwam ondertussen verandering in.

> Tot zover de vaststelling van de auteur bij GR-paden. We kunnen hieruit niet enkel afleiden dat de Transardennaise® verscheidene jaren ouder is dan de GR14 (Sentier des Ardennes), maar ook dat de Transardennaise® aanvankelijk net zoals een GR-pad met wit-rode streepjes was bewegwijzerd. De zogenaamde 'verandering' kwam er toen S.G.R. hier in 1987 op reageert door zelf een route te ontwikkelen (wat in het hetzelfde artikel van Grote Routepaden een beetje denigrerend tegenover de Transardennaise® een 'echte GR' wordt genoemd) in het verlengde van de Franse GR14 Parijs – Bar-le-Duc – Sedan - (Bouillon). Voor het traject werd gekozen om dus voor een groot stuk in het spoor te lopen van de al bestaande Transardennaise®.

> Het betekende echter niet de doodsteek voor de Transardennaise®. De markering van de Transardennaise® moest worden aangepast, in plaats van witrode werden nu geelwitte streepjes getrokken door de Ardennen. Je kan je voorstellen dat de 2 in elkaar verstrengelde paden in het begin nogal voor wat verwarring zorgden bij wandelaars, temeer daar ze aanvankelijk beiden met witrood waren gemarkeerd!

> Uit een wandelverslag in 1988 in datzelfde tijdschrift van GR-paden vernemen we dat de wandelaar beide paden kompleet door elkaar mixt en het heeft over een GR14 en een GR TA. Daarbij wordt GR14 ook ‘Transardennaise®’ genoemd. Hij denkt dat ‘GR TA’ een variante is op het hoofdtraject van GR14! Zelfs het geschetste trajectkaartje is kompleet verkeerd ingetekend. De wandelaar beschrijft een paar verrassingen onderweg als hij 2 maal een platte steen tegenkomt waarop wit-rode strepen met een pijl rechts voor ‘GR TA’ en een pijl links voor GR 14

> Het gebied waar de Transardennaise® door trekt linkt een rist stille dorpen aan elkaar, samengesteld uit woningen opgetrokken in grijze steen en hout, harmonieus passend tussen weiden, snelstromend water en bossen. Industrie is hier grotendeels afwezig. Tot voor kort waren de machtige bossen naast wat kleinschalige veeteelt de belangrijkste bron van inkomsten voor de schaarse bewoners.

> Voor de 21ste eeuwse wandelaar is de Transardennaise® de ideale manier om in slow motion de prachtige bossen, de verstilde dorpen en de rijke rurale tradities, geschiedenis en legendes van de donkere Ardennen te ontdekken.

> We zijn eind jaren '80 als in het ‘maagdelijke’ hart van de Ardennen plots 2 lange afstandspaden gemarkeerd zijn die niet alleen eenzelfde start- en eindpunt hebben (La Roche-en-Ardenne en Bouillon) maar ook nog eens grotendeels over dezelfde paden lopen. Het zijn GR14 van S.G.R. en de Transardennaise® van la Maison de la Randonnée® GTA Belgique asbl. Het is duidelijk dat één van de 2 organisaties zich gebaseerd heeft op de route van de andere. Welk pad was het eerst, GR14 of de Transardennaise®? Wie keek van wie af? Je zou op het eerste zicht geneigd zijn te denken dat de Transardennaise® een vercommercialisering is van GR14, maar is dat ook zo?
Startpagina > Wandelen > Transardennaise®
Ontwikkeling van de Transardense route
> Als populair volksbegrip wordt onder de Ardennen zowat het hele gebied in Wallonië ten zuiden van de Samber- en Maasvallei geklasseerd. Dat klopt niet echt want delen van deze Ardennen vormen eigenlijk een apart geologisch geheel, zoals de Fagne-Famenne of de Gaume. De Transardennaise® gaat dus wel door de ‘echte’ Ardennen, een opgestuwd landschap dat zowat een half miljard jaren geleden werd gevormd. Diverse geologische veranderingen brachten sedimentaire lagen over het oude gebergte. Deze lagen erodeerden steeds opnieuw zodat het oude schiefergesteente weer aan het oppervlak kwam. Miljoenen jaren ‘slijtage’ door erosie creëerde een landschap waarvan de hoogte nu meestal tussen 200 en 600 meter ligt.

> Dit harde schiefergesteente wordt doorsneden door een aantal snelstromende rivieren: De Transardennaise® passeert enkele van de belangrijkste, zoals de Semois, Lesse, Lomme en Ourthe. De rotsige Ardennenbodem was duizenden jaren volledig bedekt met loofwoud, vooral beuk en eik. De aanplantingen van economisch meer rendabele dennen- en sparrenbossen die je nu ziet is pas 200 jaar geleden begonnen.

> Menselijke aanwezigheid was tot de Romeinse periode vooral beperkt tot kleine nederzettingen. Pas rond de 8ste eeuw, onder invloed van de opkomende macht van de abdijen, wordt het woud intensief ontgonnen ten voordele van landbouwgrond. Vandaag is nog een derde van het landschap bebost. Via de Transardennaise® passeer je enkele van de meest uitgestrekte domeinbossen, met name in de omgeving van Saint-Hubert.

> Menselijke bewoning is in de Ardennen altijd beperkt gebleven. Door de hoogte, de afwezigheid van een temperende invloed van de zee en de onvruchtbare bodem was de omgeving weinig uitnodigend om grote woonkernen te ontwikkelen. Bovenop de harde leefomstandigheden had de regio nog te maken met ziektes en oorlog; De pest roeide in de 17de eeuw hele dorpen uit en amper 65 jaar geleden kregen de Ardennezen vreselijk oorlogsgeweld te verduren bij het Ardennenoffensief.

Criteria Transardennaise®
(Transardense route)
GR14 -
Sentier des Ardennes
(Ardennenpad)
Organisator? la Maison de la Randonnée® GTA Belgique asbl Sentiers Grande Randonnée - S.G.R.
Afstand tussen La Roche-en-Ardenne en Bouillon : 153 km 135 km (tot Malmedy 221km)
Onderdeel van een langere wandelroute? Ja, Rijn - Maaspad, Andernach (D) - Monthermé (Fr) (600 km) Ja, Parijs - Brie - Champagne - Argonne - Ardennen - Malmedy
Onderhoud van de route : La Maison de la Randonnée® GTA Belgique asbl S.G.R
Nederlandstalige padbeschrijving beschikbaar? Ja Neen
Franstalige
padbeschrijving beschikbaar?
Ja Ja
Kwaliteit padbeschrijvng en achtergrondinformatie : Uitstekend Goed
Topografische kaarten? Ja, apart van de gids verkrijgbaar In de gids verwerkt
Richting routebeschrijving : Noord naar zuid Noord naar zuid
Richting bewegwijzerng : Noord naar zuid In beide richtingen
Aard van bewegwijzering : Geelwitte verfstrepen en klevers Witrode verfstrepen en klevers
Kwaliteit bewegwijzering : Zeer goed Zeer goed
Aandeel asfalt- of betonwegen in totale traject : 30 % 25 %
Campings langs elke etappe? Neen Neen
Jeugdherberg, gîte, hotel, of gastenkamers voor 1 nacht op elke etappe? Ja Neen
Rugzakvrij wandelen mogelijk ? Ja, via Europ'aventure® Moeilijk
Boeking van slapen en eten door organisator mogelijk? Ja, via Europ'aventure® Neen
Andere 'la Maison de la Randonnée® GTA Belgique asbl' - wandelroutes
Transgaumaise® : Zeer mooie grensoverschrijdende rondwandeling van 6 dagen door de Gaume.
Valleien van Ourthe en Laval : Een stervormige wandeling van 120 km.
Transfamenne : Rondwandeling van 2 dagen door de Famenne, ondemeer delen van de Transardennaise® en GR 57 combinerend.
Rijn - Maaspad : Europees pad (600 km) door 4 landen. Daarvan neemt La Maison de la Randonnée® GTA Belgique asbl het grootste deel van het Waalse traject voor zijn rekening, ondermeer de Transardense route is er een onderdeel van.
> In dit verhaal ontbreekt in feite nog één naam en dat is die van Denis Jusseret. Hij is niet enkel de stichter van de wandelvereniging ‘La Galoche Ardennaise’ maar ook de oprichter van ‘La la Maison de la Randonnée® GTA Belgique asbl - G.T.A’. en van ‘Europ'aventure®’. Dat is nog niet alles. De heer Jusseret is ook voorzitter van de VVV van St-Ode en je kan in zijn vakantiehuis overnachten in Sprimont. Kortom je zou hem een beetje oneerbiedig 'de peetvader' van de Transardennaise® kunnen noemen. Bij deze wensen we hem dan ook te danken voor de medewerking bij het vergaren rond informatie van de Transardense route.

> Op de volgende pagina gaan we op de organisatie en praktische planning van een tocht over de Transardennaise® dieper in.

Transardennaise® (153 km)
La-Roche-en-Ardenne - Bouillon