Startpagina > Wandelen > Streek-GR Dijleland
> Het oorspronkelijke idee was om de twee belangrijkste langeafstandspaden die Vlaams-Brabant doorkruisen (GR 128 Vlaanderenroute en GR 512 Trans-Vlaams-Brabant) te verbinden met een nieuw traject door de Dijlevallei tussen de regio's Mechelen en Leuven. Zoals een jaar eerder in oostelijk Vlaams-Brabant de streek-GR Hageland werd ontwikkeld.
> Een creatie dus van een streekpad dat gebruik maakt van langer bestaande delen van GR-routes, met elkaar gelinkt door toegevoegde nieuwe trajecten en met als resultaat een regionale, meerdaagse luswandeling.
> Rond 2004 werden die plannen uitgetekend en een nieuwe verbinding van 38 km werd bewegwijzerd tussen Elewijt (X GR 128) en Neerijse (X GR 512) met oa een rechtstreekse verbinding tussen de valleien van Voer en IJse (tussen Leefdaal en Neerijse). Een tweede nieuw traject werd gerealiseerd tussen de brug over de Dijle te Sint-Joris-Weert (X GR 512) en de Arenbergcampus te Leuven (X GR 128).
> De rest van de route maakte gebruik van GR 128-, GR 512- en GR 12-trajecten. Totale afstand: 92 km. Het routeontwerp is van de Vlaams-Brabantse GR-medewerker Marc Bils.
> In 2006 vond Grote Routepaden oor bij Toerisme Vlaams-Brabant, dat bereid was GR Dijleland te adopteren en de realisatie financieel te ondersteunen, net zoals dat voor Streek-GR Hageland het geval was. De provincie Vlaams-Brabant kwam alzo met 20.000 € over de brug, waarmee de publicatie van een topografische wandelgids werd betaald en 13 wegwijzerpalen (zogenaamde 'wandelbomen') langs het traject werden geplaatst.
> Door adoptie van deze Streek-GR had Toerisme Vlaams-Brabant echter ook zijn zeg in het verloop van de route. Dat had tot gevolg dat het zuidoostelijke deel van de route werd verlengd met 20 km, om Tervuren er bij te betrekken. Noordelijk kwam er een verlenging via bestaande GR's tot Dijlestad Mechelen. De oorspronkelijke zuidelijke en noordelijk verbinding bleven behouden als verkortingsroutes (zie oranje trajecten van 7 en 10 km op de kaart). Zo werd de totale afstand van de hoofdroute verhoogd tot 120 km.
> Onder zonnig nazomers weer werd op 12 oktober 2008 Streek-GR Dijleland officieel ingewandeld vanuit Tervuren met een dagtocht in lusvorm. Er waren een honderdtal wandelaars aanwezig. En zo had de provincie Vlaams-Brabant er een jaar na de (her)inwandeling van Streek-GR Hageland, een tweede Streek-GR bij, hoewel deze Grote Route eigenlijk vooral in het spoor loopt van langer bestaande GR's.
> Streek-GR Dijleland kreeg begin 2009 sterke promotie door beeldreportages op Eén in 'Vlaanderen Vakantieland'.
> In 2012 werd een trajectdeel van GR Dijleland op haar beurt gebruikt om nog een 'nieuw' pad te creëren, Streek-GR Groene Gordel.
> Hier en daar heeft deze Streek-GR sinds 2008 een paar kleinere trajectwijzigingen ondergaan. In juli 2013 werd echter ook een aanzienlijke wijziging op het routeverloop doorgevoerd. Tussen Wakkerzeel en Rijmenam werd het traject immers ontkoppeld van het gemeenschappelijk verloop met GR 128 Vlaanderenroute. GR Dijleland volgt tussen die 2 plaatsen over zowat 10 km nu een eigen geelrood gemarkeerd traject. Het loopt door het bijzondere historische kader van de Haachtse antitankgracht (nieuw opengesteld natuurgebied) en volgt verderop ook langer de Dijle-oevers. Dit wandelverslag is aangepast aan deze wijzigingen.
> Streek-GR Dijleland in 'Vlaanderen Vakantieland' (3 delen), reportages uit 2009 :
'Wandelbomen' op splitsingen met andere GR-trajecten
Inwandeling van de nieuwe Streek-GR in 2008
Beschermd dorpszicht over Neerijse, 's winters
Leuven, stadhuis
Bron van de Dijle
Bron van de Dijle bij Hautain-le-Val (Waals-Brabant)
De Dijle te Pécrot, net voor ze Vlaanderen binnen stroomt (niet langs GR Dijleland)
De Dijle te Rijmenam
Een zee van bosanemonen in Bertembos
Langs de Dijle tussen Putkapel en Rotselaar
> Situering van Streek-GR Dijleland in Vlaams-Brabant (zie kaart) en het net van Streek-GR's: Vlaams-Brabant is ingedeeld in drie toeristische regio's: Hageland, Groene Gordel en kunststad Leuven. Regio Groene Gordel is nog eens onderverdeeld in drie subregio's: Brabantse Kouters, Dijleland en Pajottenland & Zennevallei. Dijleland, waar deze Streek-GR door loopt, omvat de valleien van Dijle, Voer en IJse. De Streek-GR loopt noordelijk ook even de provincie Antwerpen in om Dijlestad bij uitstek, Mechelen, mee te nemen.
> Een aantal attraktieve punten langs de 119 km lange Streek-GR Dijleland, startend vanaf het provinciedomein te Kessel-Lo in tegenwijzerzin:
* Km 2: klim Kesselberg met uitzicht Leuven
* Km 8: graspad langs een kronkelende Dijle
* Km 11: watermolen Rotselaar
* Km 13: Wakkerzeel, mooi bewaarde dorpskern
* Km 15-17: historische antitankgracht, natuur
* Km 17-29: kronkelende Dijle met verspreid in de Dijlelvallei bunkers van de KW-linie
* Km 30: natuurreservaat Mechels Broek
* Km 33: vlonderpad op de Dijle naar Mechelen
* Km 35: Doortocht historisch Mechelen
* Km 36: Vrijbroekpark met rozentuin
* Km 40: Eglegemvijver te Hombeek
* Km 49: langs de Zenne met zicht op het middeleeuwse tolhuis op de Zenne te Weerde
* Km 51: Rubenskasteel Elewijt
* Km 53 - 57: Langs en door bossen tussen Elewijt en Kampenhout
* Km 59: natuurreservaat Torfbroek
* Km 63: natuurgebied Silsombos
* Km 68: natuurgebied Molenbeekvallei
* Km 73: Bertembos
* Km 75: pad en uitzicht op de Alsemberg
* Km 77: Romaanse kerk Bertem
* Km 79: Romaanse Sint-Veronakapel Leefdaal
* Km 79 - 87: aantrekkelijk wandelpad door de Voervallei tussen Bertem en Tervuren
* Km 81: omgeving kasteel Leefdaal
* Km 88: parkvijvers, parkbos en Afrikamuseum te Tervuren
* Km 91: een stukje Zoniënwoud
* Km 94: ruraal Landschap tussen Duisburg en Huldenberg
* Km 98 - 100: wandelpad door de IJsevallei
* Km 100 -102: Margijsbos met diepe holle weg
* Km 103: beschermd dorpszicht op Neerijse
* Km 103 - 106: natuurgebied Doode Bemde met vijvers en vogelkijkhut
* Km 108: pad door de Dijlevallei
* Km 112: Arenbergkasteel en -molen
* Km 114 - 116: doortocht historisch Leuven
* Km 118: provinciedomein met vijvers te Kessel-Lo

> Verbindingsroute:
* De 7 km lange zuidelijke kortsluitroute tussen Leefdaal en Neerijse is echt een aanrader voor wie een stil stuk agrarisch Vlaams-Brabant wil ontdekken zonder dorpen en asfaltwegen.
* De noordelijke kortsluitroute van 9 km tussen Elewijt en Hever is niet bijzonder attraktief, we nemen ze niet op in dit verslag, aangezien ze deel uitmaakt van GR 128.
> Via Streek-GR Dijleland ontdek je niet enkel de meanderende rivier maar ook enkele van haar zijvieren en -beken, zoals de Zenne, de IJse of de Voer, waar het zo mogelijk nog mooier wandelen is.
> Op de volgende pagina een pak harde wandelinfo over Streek-GR Dijleland, daarna wandelen we de hele route ook af in 6 etappes.
> De Dijle ontspringt in Waals-Brabant op een hoogte rond 145 meter als La Dyle. Ze begint als een bronnetje in de velden, op ongeveer 1 km van het dorpje Hautain-le-Val. Het bronwater wordt daar echter grotendeels opgevangen in een watercaptatiestation en de Dijle vormt hierdoor aanvankelijk maar een klein maar wel erg zuiver beekje.
> Bijna de helft van de bijna 90 km lange rivier loopt door de provincie Waals-Brabant. Ze ontvangt er de zijrivieren Thyle en Train. Te Sint-Agatha-Rode komt de Dijle Vlaanderen binnen. De meanderende Dijle is hier en te Sint-Joris-Weert wellicht op zijn mooist aangezien ze er stevig mag meanderen. GR Dijleland volgt daar een deel van.
> In Vlaanderen versterken vooral de Laan, de IJse en de Voer de Dijle maar haar debiet verdubbelt als ook de Demer er bij komt in de buurt van Werchter. Nadat voorbij Mechelen ook nog de Zenne in de Dijle is gevloeid te Heffen, vormt de Dijle wat verder samen met de Nete dan de Rupel. Die vloeit een paar kilometer verder in de Schelde. De Dijle is dan gedaald van 145 meter naar nog slechts 4 meter boven de zeespiegel.
> Op haar traject loopt de Dijle door twee provinciehoofdsteden van België, Waver en Leuven. In de provincie Antwerpen wordt de tweede stad aangedaan, Mechelen.
> Sinds de Keltische tijd is de Dijle een belangrijke transportrivier geweest. Het is dan ook niet toevallig dat grote steden zich ontwikkelden langs de Dijle. Met name stroomopwaarts tot Leuven werd de Dijle druk bevaren. Schuiten werden getrokken door man en paard vanop de oevers. De vele kronkels van de rivier, de beperkte diepgang, sterke stroming en getijdeninvloed beperkten echter de scheepvaart. Al vanaf de 13de eeuw waren er plannen om de Dijle te kanaliseren, ze kwamen in latere eeuwen slechts beperkt tot uitvoer. De grote verandering kwam er met de bouw van het kanaal Leuven-Dijle eind 18de eeuw. Tesamen met het al langer bestaande kanaal Brussel - Willebroek, betekende het kanaal Leuven-Dijle zowat de doodsteek voor de scheepvaart op de rivier.
> De Dijle wordt wel eens de snelst stromende rivier van Vlaanderen genoemd. Dat er stevig wat doorstroming zit op de Dijle, kan je zelf merken onderweg. Het debiet schommelt ruwweg tussen 4 en 12 m³ per seconde met pieken tot 20 m³/s. Dat is niet altijd zo geweest. Voor de mens er zich mee ging bemoeien was er amper debietverschil na hevige regenval. De uitgestrekte bossen van Brabant lieten het water immers maar traag los. Door massale bosontginning ten voordele van akkers, ontstond veel snellere afstroming, ook van sedimenten. De rivier sneed zich hierdoor ook sterker in. Kanalisering en indijking op veel plaatsen vanaf de middeleeuwen versnelde dat proces van grotere debietverschillen nog.
> De Dijle is ook een echte bronrivier. In droge periodes bestaat het doorstromend water tot 93 % uit bronwater, afkomstig uit de vele beken en rivieren die de Dijle op haar loop vervoegen. Tot 1990 was de Dijle in haar lager stroomgebied een bijna dode rivier, door de vele industriële en huishoudelijke aflopen en lozingen. De waterkwaliteit is door vele ingrepen sindsdien spectaculair verbeterd.
> De Dijle heeft ook een recreatieve aantrekkingskracht. Naast Streek-GR Dijleland maken ook heel wat andere wandel- en fietspaden dankbaar gebruik van de vaak idyllische omgeving rond de Dijle. Ook in de stad is de Dijle mooi recreatief geïntegreerd, met name in Mechelen, waar we over het afgeleide Dijlekanaal op vlonderpaden lopen. Je kan onderweg Streek-GR Dijleland zelfs combineren met kayakken!
Aankondiging van de nieuwe Streek-GR in 2005
Streek-GR Dijleland over de Zwanenberg bij Bertem
> Streek-GR Dijleland neemt je mee voor een 119 km lange, circulaire zwerftocht door het Vlaams-Brabantse stroomgebied van de Dijle, inclusief de mooie valleien van enkele zijrivieren, zoals Voer, IJse en Zenne. Je wandelt door de twee meest bekende steden die langs de Dijle-oevers zijn ontsproten: Mechelen en Leuven maar tussenin ontdek je een rist aan kleine natuurgebieden met ondermeer het Natuurpark Groene Vallei Midden-Brabant. Vaak kan je er een uitzonderlijke of zeldzame flora aantreffen, zoals in Silsombos, Torfbroek, Bertembos, Mechels Broek, Zoniënwoud of Doode Bemde. Van 'meer geboetseerde' natuur kan je onderweg genieten in de parken van Tervuren, Mechelen of Kessel-Lo. Het zullen echter de golvende landbouwplateaus rond de valleien van IJse en Voer zijn die je misschien het langst bij blijven.
> Langs de oevers van de Dijle en zijn zijrivieren liggen oude Brabantse dorpen, vaak nog met een historische kern, zoals te Bertem, Leefdaal, Neerijse of Wakkerzeel. Of je kan er de vele watermolens, kastelen of oorlogsbunkers ontdekken.
> De Streek-GR Dijleland loodst je door het met drukke wegen dooraderde Vlaams-Brabantse landschap over meestal rustige oeverpaden, veldwegen, natuurpaden en buurtpaden. Je zal meer dan eens verrast zijn van de mooie plekken die deze economisch sterk ontwikkelde streek nog te bieden heeft.
Hoe is dit verslag opgebouwd?
> We typeren op deze pagina kort Streek-GR Dijleland, het padkarakter en de ontstaansgeschiedenis van deze 119 km lange wandelroute. Op de pagina wandelinfo zetten we je aan de hand van eigen ervaringen op weg om zelf op stap te gaan met de hulp van een pak praktische planningtips. In 6 etappes verkennen we vervolgens de hele route.
> We beperken ons in dit verslag tot de hoofdroute van 119 km en de korte maar mooie verbindingsroute tussen Leefdaal en Neerijse (7 km). Streek-GR Dijleland heeft nog een wirwar van aanlooproutes, andere verbindingsroutes en varianten, maar dat zijn eigenlijk delen van andere GR-paden, die we in dit wandelverslag daarom links laten liggen.
> Dit is enkel een persoonlijk wandelverslag, officiële en update informatie over Streek-GR Dijleland, evenals gids- en GPS-info kan je vinden op de website van Grote Routepaden.
> We besteden in dit verslag nogal wat aandacht aan de verrassende verscheidenheid in natuur (met name bijzondere planten) die je onderweg kan aantreffen. Uitgestrekte wilde natuurgebieden waar je een hele dag non-stop kan doorlopen, zal je niet vinden in dit druk gebruikte landschap, het zijn hier niet de Ardennen. De schoonheid zit hem in versnipperde stukken natuur, vaak echte pareltjes met een speciale maar zeer waardevolle natuurrijkdom, ze worden erg gekoesterd.





 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

GR Dijleland (119 km)